Three Songs that will never die

Wenn sich die Zeiten schlagartig ändern und man gar nicht mehr zum Durchatmen kommt, dann hilft Musik. Also, gute Musik. Als C. mit Maxime schwanger war, hörte ich Konstantins Prologue von seiner neuen Platte rauf und runter und aus Ungewissheit wurde Vorfreude oder besser Vorliebe. Als mir das Baby dann Monate später den Schlaf räuberte, kam ich eine Zeit lang nur noch mit Bruce Springsteens Album Born in the USA durch den Tag. Das muss man sich mal vorstellen. Der Soundtrack zum Alltag, um ihn zu ertragen vs. der Soundtrack zur Veränderung, wenn Gewohntes wegbricht und Neues entsteht.

An dieser Stelle also drei Songs, die mich in letzter Zeit sehr beschäftigt haben, die quasi meine Tage untermalten. Das ist jetzt vielleicht eher dokumentarisch. Aber überlegt mal, in 25 Jahren.

Courtney Barnett — „Avant Gardener“
Ein Song, der daran erinnert, alle sieben endlich mal wieder gerade sein zu lassen, verdammt noch mal. Lass doch die Perfektionisten ihr Ding machen, die können das viel besser, verpassen aber dadurch so einiges.

elbow — „Fly Boy blue / Lunette“
elbow ist einer dieser Bands, bei der ich nur jeden 35. Song gut finde. Jetzt war es mal wieder soweit. Für mich geht es im Song um Erdung und Empathie. Gut aufgehoben zu sein bei Famile und Freunden trotz mancher Kante, man ist halt so wie man ist, verdammt noch mal. England, I miss you.

Future Islands — „Seasons (Waiting on You)“
„Bass lines that never die“ schreibt npr über die neue Platte von Future Islands (Singles). Ich habe die Band jetzt schon eine ganze Weile gehypt, finde allerdings nicht jeden Song auf dem Album gut. Aber mit „Seasons“ hier weiß ich wieder, dass ich diese Band auch in 25 Jahren noch lieben werde. Vielleicht hat die dann mein Sohnemann auf dem Ohr, wenn sein Leben sich irgendwann stark verändert? Seasons change, verdammt noch mal. Spring is here.

Elternzeit, Baby! (Tag 29)

Zurück in B. Tödlich lange Zugfahrt überstanden dank konsequentem Zwieback-Einsatz. Maxime wird am Freitag 1. Kaum zu glauben, die Zeit und ihr Hasten. He’s a big boy now. Well, almost. Gestern haben wir den Vertrag mit dem Kinderladen unterschrieben. Alles unter Dach und Fach: Ab 10. März geht’s in die Kita, baby!

Sabrina kommt zum Babysitten, Kennedy mit C., Verena und Marc zum Future Islands Gig im C-Club. Endlich die Jungs mal gesehen. C. und ich wollten schon vor Jahren zum Konzert, damals im Schokoladen. Wir waren spät dran, der Laden bereits gerammelt voll, kein Reinkommen mehr. Der  C-Club ist heute Abend auch complet, es spielen noch zwei Vorbands. Ein Franzose, der mit Hall und Gitarre irgendwas ins Mikro säuselt, dann eine unausgereifte Berliner Rockband, die ihre Erzeugnisse aus dem Proberaum schlecht abgemischt über die Boxen scheuchen. Einzig der Bassist gefällt mir, der macht keine Gefangenen.

Future Islands aus Baltimore bringen Ende März  ihr drittes Album „Singles“ raus und spielen auf der Februar-Tour zum ersten Mal vor 1000 Leuten. Wahnsinnskonzert. Frontmann Samuel T. Herring in seinen engen Jeans, T-Shirt reingestopft: eine 90er Jahre Sexbombe. Der Sound stimmt jetzt, Herring tobt mit seiner Röhrstimme und kniet sich rein. Er starrt ins Publikum, singt uns direkt an, will was rüberbringen. Es gelingt. Ein USA-Indie-Rock-Superhero.

Bescheiden im Kontrast dazu stehen links von ihm Gerrit Welmers (Keys, Organ, Synth.), rechts Bassist William Cashion, hinten dran sitzt live drummer Denny Bowen. Eine Klasseband, ein extrem cooler Auftritt. Cashion am Bass: groß. Er knattert uns die Achtziger 32stel in den Bauch, ist bei allen Stücken das Rückrad. So steht er auf der Bühne: ruhig, gelassen. Bläst unpretentiously das Megabrett raus. Der beste Bassist, den ich derzeit kenne. Und schon jetzt wohl das beste Konzert 2014, ich weiß nicht, wer das noch toppen soll. Mal schauen was das Maifeld Derby bringt. Aber das spielen Future Islands ja auch. Something to look forward to.
FuFuture Islands im C-Club

Black Sun: Kode9 and Evil Music

We met up near Bellevue and had dinner in a Swabian restaurant. The owners must have ripped the place out of a south-western village, aviated it over with some sort of mega-helicopter, and put it back down in West Berlin it was that eerily authentic. Even the waitress was Schwäbisch. The food was brilliant but sadly, the place was empty on a Saturday night.

Later, we walked east for a while to see Kode9 perform at the Haus der Kulturen der Welt (HKW). Kode9 is a Scottish dubstep artist, producer and DJ as well as the founder of the independent record label Hyperdub based in London. Kode9 aka Steve Goodman also has a Warwick University Ph.D in philosophy. On the Internet, he looks very tired, like someone who’s a rough sleeper or who doesn’t sleep much at all because of too much work/art/music.

Curators Detlev Dietrichsen and Holger Schulze had invited Kode9 to perform as part of HKW’s „Evil Music” exhibition, which was on from 24-27 October. The exhibition featured films, concerts, installations, talks and game shows looking at the fascination of evil in art. Their flyer read: “The devil has all the best tunes (…) What music sounds evil from the point of view of which morality or lifestyle?“ I wasn’t quite sure how Kode9 was to fit into this “Evil Music” thing. And although the HKW is a rather exciting and inspiring building, I also had my doubts about the venue being suitable for Kode9’s dubstep action.

But they did have a great sound system installed after all and Kode9 sure gave us the kicks. A friendly crowd gathered in HKW’s subterranean café and together we experienced quite an amazing night being hammered by Goodman with a collage of various electro music styles. What we heard (and felt) was a very physical, bass-driven and intellectual survey sending out dubstep, jungle, minimal, house, disco, latin, (and you name it) sonic waves, almost showing off Goodman’s obviously profound knowledge of electronic music history and sonic theory. Kode9 split his set into a multitude of different genre sections, building each part up with great care and then, just when everyone had starting dancing blissfully to the established rhythm, he tore it all apart again and started something completely different from scratch. It wasn’t easy to dance to his eclectic and rapidly moving signifier sound and good fun to watch everyone trying. Some of the dancing folks didn’t give a damn and just stubbornly kept on moving their behinds and shoulders in their own awkwardly idiosyncratic  – because suddenly out of context – ways. Kode9 was somehow deconstructing club experience live. He didn’t let us enjoy positive rhythm/trance bliss. His refusal to give us constant rhythm/love/sugar was almost disturbing, if not slightly “evil”. Was this negative approach an effort to deconstruct  the normative, positive club experience?

Hyperdub’s best-known artist is London underground electro pioneer Burial. For a long time no one knew who Burial was. Some suspected Kode9 and artists lile Four Tet to be the masterminds behind Burial’s dark and futuristic music. In 2008, it became known that the artist was a certain William Bevan. Even today, not much more is known about his identity.

If Kode9 is hyperdub’s intellectual brain, Burial is the label’s soul. Whereas Kode9’s music is rather intellectual/conceptual, Burial’s is more physical/intuitive. The physical urban melancholia of London at night is omnipresent in Burial’s two albums and various EPs. Imagine catching a night bus at four o’ clock in the morning traveling the dark and anonymous streets London hours before dawn. Pale street lights passing. This is the perfect setting for listening to Burial’s ambient, soulful lostness. His music is negative; there is almost nothing positive about it. Paradoxically however, the universal sense of loss in his music is soothing and good in a way. It’s sounds true.

Kode9/Burial/hyperdub’s art is mostly somber and at times even depressive. With their music, they stand against a positively charged  mainstream industry from whose narcissistic brave new world the notion of “negative” has been completely erased. It is intelligent music with a future. And it is painting a dark picture.

We left the HKW two hours later our heads spinning with tiredness after Kode9’s massive set. It was weird to walk past the vast Federal Chancellery building on our way towards S-Bahns and night busses. The sulking leviathan was looming prominently in the dark, seemingly brooding on the news of its Merkelphone-spying American friends who were sending their own sonic waves everywhere in a desperate, paranoiac effort to save their crumbling empire.


Haus der Kulturen der Welt

Who Loves The Sun

So the evening before flying to New York, I stopped by the small record store on Reichenberger Straße on my way home to buy Pierre a present. The store was crammed with vinyls from top to bottom. The guys in the shop were middle-aged old-timer Kreuzbergers, rolling cigarettes and chatting and joking away. I sniffed around a bit and what I found in one of the boxes was an original 1974 pressing of Kraftwerk’s fourth album „Autobahn“. The 12’’ vinyl was in a mint state and I paid a very fair price for it and left the store. Walking down the road with the vinyl in my hands I felt deeply satisfied. I was going to fly to New York City in the morning with one of Kraftwerk’s finest in my luggage as a gift for a friend. What more can you hope for?

I enjoy taking the subway in places I don’t know. The tube is an integral part of a city’s nervous system and you get to see a lot of what makes a city by riding its underground monsters. On the subway, I discretely look at the folks going from A to B following their everyday routines. On the M subway travelling from JFK airport to the West Village in Manhattan, I tried to imagine what my fellow passengers’ lives might be like. Where they came from and where they were going to. I wish I could draw them with a pencil now to illustrate how I saw them. Well, I can’t really. And nothing happened anyway.

I met up with Pierre in the West Village and we went straight to a bar. His neighbourhood is a rich one; apparently Sarah Jessica Parker lives right across the street. Pierre pointed to a rather small and narrow redbrick three-story house and asked me how much I thought it would cost if one were to buy it. I said „a million?“ He said „18.5 m.“

In the bar, there was a jazz singer from Texas on that night and Pierre and I sat down and downed a couple of Brooklyn (me) and Boston (Pierre) draft beers enjoying the gig. It was great. The girl had an awsome voice and a fine straightforward sense of humour. The band (guitar / bass / drums) was cool, laid-back and very good.  After a couple of songs, the singer announced a song she had written once after having watched Michael Haneke’s film “Amour”. She asked us listeners if anyone had seen the film. I briefly spoke to her partner/friend who sat next to me and we agreed that “Amour” was a great movie indeed. He said: “Beautiful, right?” Right.

The next day, I wandered around Manhattan by myself. This was my first time in New York. I was tired, I was weary and I could have slept for a thousand years. But I also was in a nice reflective take-it-as-it-comes sort of state of mind. So I walked from 4th street to Washington Square and then downtown on Broadway. I went up Brooklyn Bridge, which I had seen a hundred times in the movies and read about in many books. Let’s say it was simply different.

I walked down Wall Street. I had seen the 1987 film with Michael Douglas and Charly Sheen again on the plane flying over. I also thought about Occupy Wall Street. I would have loved to see the movement in action. Be there with them. Then I went down to Ground Zero. The place still is a massive building site and there were too many tourists buzzing around, so I left after only a few minutes feeling slightly irritated.

That afternoon, Catherine and Maxime flew in from Chicago. I was glad to see them, as I had spent a rather miserable week alone in Berlin without them. These days, I don’t feel too comfortable being on my own. Maxime is my little monster and I need him and his mum close.

The next morning, Maxime woke up early so I put him in the baby carrier and we went for a walk along Hudson River. I like walking around with the baby in the carrier. We’re close and he falls asleep and then I’m just a happy dad. Down by the river we found ourselves among an army of very serious and stealthy looking joggers and their dogs. In fact, Maxime and I were the only people/animals around not running. It was the beginning of a sunny day. We walked onto Pier 45 and I could make out the Statue of Liberty in the far distance. Then I just stood there in the sun. I closed my eyes. Maxime was sleeping peacefully against my chest.  And I took a deep breath.

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Apokalypse verschoben mit Masha Qrella

Masha QrellaMein Cousin Ben hat das via Facebook heute morgen genau auf den Punkt gebracht: Jetzt noch zwei Tage arbeiten und dann ist entweder Weihnachten oder die Welt geht unter. Und das sei gut so, ein Abschluss müsse her. Hätte ich direkt unterschrieben, wäre ich nicht mit Catherine und Simon am Dienstagabend ins Ritter Butzke in Kreuzberg stolziert. Da spielte Masha Qrella. Befund: Nach diesem Konzert wäre es doch besser, wenn die Mayas dieses Mal falsch lägen. Denn sollte Qrella nächstes Jahr wider Maya-Erwartung erneut in Berlin spielen, und nicht mit uns armen Seelen per Neo-Urknall ins Nirvana katapultiert werden – dann wäre ich gern wieder mit dabei.

Wieso? Nun, ich gehöre ja zu den Menschen, die sich im November und Dezember eher schwer tun – die Gründe und Befindlichkeiten muss man an dieser Stelle nicht in qualvollen Details ausbreiten. Und jeder, der das kennt, hat ja seine (gern mitunter munter wechselnden) Strategien mit Kram umzugehen. Eine wirklich gute Sache ist hier auf jeden Fall immer ein bisschen Rock & Roll zum dunklen Abend. Und da kam Masha Qrella gerade richtig.

Masha ist eine Berliner Songwriterin und singt mit schöner Stimme Songs, die sie mit dicken Gitarrenriffs und fetten Basslines unterlegt. Ihre Alben schreibt und spielt sie komplett selbst ein, erst im Mai veröffentlichte sie ihr viertes Studioalbum „Analogies“. Live wird sie unterstützt von zwei Jungs, die dann gekonnt und mit Hingabe orgeln und schlagzeugern. Alle drei verstanden sich am Dienstag prächtig auf der Butzke-Bühne und übertrugen das auf uns Publikum. Die Freude darüber, abends mal wieder mit Freunden in Berlin zu spielen, bestrahlte den ganzen Raum mit Wärme.

Es war sehr cool anzusehen, wie Masha mal Gitarre, mal Bass spielt und wie sie mit den Instrumenten umgeht und dazu singt. Sie arbeitet auch gern mit übersteuerten Feedbacks, die inmitten der lieblich-klingendsten Songs mal eben einen Abgrund aufreißen. Denn Masha Qrella ist keine Indie-Feel-Good-Tante, nope: Sie bringt den Widerspruch, das Sich-Aufreiben, die Auflehnung auf die Bühne. Kante eben. Das ist dann auch mal November und Dezember. Und das machte den Abend so gut. Indierock mit edge, post rock, electro, ein wenig Ironie, einer Menge Gelassenheit und viel Freude. This is Water. Na dann. Geh unter, Welt.

Who’s that girl?
http://www.morrmusic.com/artist/Masha%20Qrella

Keep in touch?
https://www.facebook.com/mashaqrella?fref=ts

Where’s that hit?

Auch schön: Das sexy Kreuzberger Trio Normal Love glühte vor: